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miércoles, 11 de enero de 2012

26- ACCEPT "Balls to the Wall"



Corría el año 1983, y Argentina, después de la guerra de Malvinas, había descubierto que el Heavy Metal existía.

Unos pocos programas radiales especializados habían surgido en algunas AM de la época, verdaderos precursores en la difusión de bandas y temas absolutamente ignotos por estas tierras. El pequeño furor -si se lo puede denominar así- fue tal, que incluso programas dedicados al Pop y al Rock más light y lavado, terminaron ofreciendo a sus escuchas algún pequeño bloquecito de dos o tres temas con verdadero sonido metálico. Uno de esos programas se llamaba "9 PM: El Control de la Noche", y lo conducían los jóvenes y prometedores Lalo Mir y Elizabeth Vernacci. Fue allí donde quien les escribe escuchó por primera vez a ACCEPT.

Fueron sucesivamente dos temas, en dos noches diferentes, denominados "Contra el Paredón" y "Los Muchachos de Cuero de Londres"... Si, claro, en aquélla primera mitad de los dorados 80's, los locutores radiales nos traducían los nombres de los temas, y las editoras de discos, también lo hacían en los correspondientes sobres o láminas de cassettes. Cabe destacar que los más importantes sellos del momento, como EMI o CBS, estaban aprovechando estos días de gloria (y moda, considerarían ellos) lanzando al mercado ediciones nacionales de unos cuantos álbumes.

Aquellos coros demoledores... aquélla voz chirriante y desgarrada de un tal Udo Dirkschneider me produjeron -instantáneamente- sensaciones que ninguna de las otras bandas que sonaban en esos momentos -Judas Priest, Quiet Riot, Ozzy Osbourne, Fastway, Motley Crue- habían logrado transmitirme. No, esto iba mucho más allá, esto era poder puro, un increíble tanque alemán aplastando oídos y neuronas...

Había que salir a buscar el cassette o el vinilo de esta gente, a como diera lugar... Varias semanas tardé en encontrarlo, en las disquerías de Buenos Aires era casi imposible hallarlo, hasta que el milagro se produjo en una extinta casa de discos ubicada dentro de la Estación Once, frente a Plaza Miserere... "Pá, má... por favor, cómprenme este cassette!!!!!!!"... Claro, quien les escribe era un niño / adolescente aún, que todavía estaba lejos de ganarse su propio sustento.
Y pese a que a papá no le gustó ni medio la portada donde se veía una entrepierna masculina y una mano apretando una pelota, me debe haber visto tan desesperado que accedió a mi pedido... Finalmente, el único ejemplar de "Balls to the Wall" que existía en Buenos Aires (?), editado en Argentina por CBS Columbia, me pertenecía...!!!

Llegar a casa y poner el cassette en el reproductor fue uno de los momentos musicales más emocionantes que aquellos años me depararon... Tan sólo quería escuchar los dos primeros temas, "Balls to the Wall" ("Contra el Paredón") y "London Leatherboys" ("Los Muchachos de Cuero de Londres")... Allí estaban, por fin eran míos, ya no dependía de que ningún programa radial tuviese la voluntad de ponerlos al aire, ya podía escucharlos cuantas veces quisiera.
Y deben haber sido más de cien consecutivas... Primero "Balls to the Wall", luego "London Leatherboys", una y otra vez...

Superada la emoción inicial, varias escuchas después, empecé a interesarme en el resto de las canciones, y en saber quiénes eran estos tipos que dejaban a las otras bandas Heavys de la época a la altura de cualquier blandengue grupito Pop... Quienes tocaban esas dos guitarras demoledoras, abusivas, totalitarias? Y quienes hacían esos endemoniados coros capaces de resquebrajar cualquier mandíbula?? Así me fuí enterando de que el vocalista era este tal Udo Dirkschneider, cuya voz cascada y visceral no era parecida a la de ningún otro cantante, superando con esos agudos al mismísimo Brian Johnson, el fulano que acababa de reemplazar a Bon Scott en AC/DC... Los guitarristas se llamaban Wolf Hoffman y Herman Frank; el bajista era un sujeto llamado Peter Baltes, y el baterista respondía al nombre de Stefan Kaufmann... Los coros los hacían ellos mismos: Hoffman, Frank y Baltes... Cómo podían estos germanos hacer alarde de tanto poder sónico...???

Qué enorme disco resultó ser "Balls to the Wall", por favor. El mote de "obra maestra" le queda pequeño. Uno de los álbumes de mi vida, al cual hoy, en pleno 2012, casi treinta años después, sigo escuchando y disfrutando tanto como aquélla lejana noche de 1984, como esa primera vez.

No hay canciones de relleno en "Balls to the Wall", ni una sola, ni remotamente. Las diez composiciones son totalmente adrenalínicas, gancheramente poderosas. Esos estribillos, esos puentes... Ese sentimiento puesto de manifiesto por Udo, en el que ha sido seguramente el pináculum de su carrera... La suma de estos elementos conforman un todo casi insuperable.

"Balls to the Wall" es el quinto álbum de estudio de ACCEPT.
Apareció originalmente a principios de diciembre de 1983, explotando su popularidad durante el año siguiente. Sus canciones son singularmente buenas, sumamente parejas, conformando un trabajo sin fisuras. En tren de elegir, me quedo con las dos previamente mencionadas, lógicamente; seguidas por "Guardian of the Night", "Head Over Heels", "Losing More Than You've Ever Had", "Turn me on" y "Losers and Winners" -o sea, casi todas-, donde las vocalizaciones de Dirkschneider y los implacables coros se lucen constantemente (nadie podía hacerlos igual!); dejando una mención muy especial para la canción diferente de la placa, la que cierra la misma: "Winter Dreams". Esta es una de las mejores baladas metálicas de todos los tiempos, aunque no haya tenido la promoción de las famosas "Still Loving You" o "Winds of Change" de sus compatriotas Scorpions. 100% sentimiento, en extremo climática y conmovedora.

La primera mitad de la década del 80' representó el momento más dorado para el Heavy Metal, de hecho muchos de los mejores álbumes fueron grabados en aquéllos inolvidables años. Dentro de esos discos que continuarían brillando generación tras generación, manteniéndose inoxidables, está "Balls to the Wall".

Si te gusta el Heavy Metal y no escuchaste esta placa, te estás perdiendo de una porción fundamental de la historia de este movimiento.

Comentó: Javier Parente, para OXIDO.-

martes, 3 de enero de 2012

25- MOTLEY CRUE "Dr. Feelgood"



El Glam Metal (o Hair Metal), un estilo influenciado en imagen por el Glam Rock original de los '70 ( Kiss, Alice Cooper) surge a fines de esa decada, principalmente en Los Ángeles (California).
Hablando en líneas generales, el Glam Metal se caracteriza por su lírica enfocada al sexo, alcohol, drogas y placer. Musicalmente, en sus canciones destacaban los riffs de guitarra, solos, y melodías pegadizas.
Este estilo logró popularidad en los 80’, especialmente desde la mitad de la década.
Podriamos mencionar bandas como WASP, Ratt, Stryper y Motley Crue, entre otras tantas.
La movida perdió popularidad a comienzos de los noventa, aunque algunas agrupaciones siguen en actividad en el presente, y otras más actuales intentan revivir el estilo, pero incorporando elementos -tanto musicales como visuales-, de otras variantes musicales.

Ya casi terminada la década Glam, más precisamente en el año 1989, una de las bandas mas representativas y populares de la escena, Motley Crue, integrada por Vince Neil (voz), Nikki Sixx (bajo), Tommy Lee (bateria) y Mick Mars (guitarra), lanza su quinta placa: "Dr Feelgood", después de lograr su sobriedad (todos los miembros de la banda entraron en rehabilitación, excepto Mick, quien se rehabilitó por sí mismo).

El cuarteto nacido en 1981 venia en permanente ascenso. Por el año 1987, la placa "Girls, Girls, Girls" los había llevado por varios paises del mundo con un exitoso tour. Pero con "Dr Feelgood" lograron su pico de popularidad. Ese año el disco se convirtió en su único álbum No. 1, y se mantuvo en el Top 100 de Billboard por 109 semanas después de su lanzamiento.
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Sixx y Mars compusieron casi todos los temas, y Bob Rock (que habia trabajado ya con Bon Jovi entre otros, y que hoy cuenta con un curriculum que incluye a Metallica, Skid Row, The Cult y muchos mas) produjo esta placa, que superó las seis millones de copias vendidas, sólo en Estados Unidos.
El disco se inicia con "T.N.T. (Terror 'N Tinseltown)", una especie de intro.

Las letras de las canciones tratan principalmente de drogas, sexo y relaciones amorosas.
En cuanto a lo primero hay dos temas que hoy en día están entre los mas grandes clásicos de la banda. "Dr Feelgood" ("Dr. Sentirse Bien", la cual mas allá de la traducción, se refiere a la cocaina y a la heroina), que cuenta la historia de un traficante y su decadencia, y tiene su tinte de apologia. Frases como ‘’dejame introducir en ti algo realmente bueno’’ o la mención a la ‘’Candycaine’’ -que es un juego de palabras entre "candy" ("caramelo") y "cocaine" ("cocaina")-, lo demuestran. El mencionado, al igual que temas como "Girls, Girls, Girls" ("Chicas, Chicas, Chicas" del homónimo de 1986) -entre otros-, hacen alusión a distintos lugares de California (bares, clubes de strippers y zonas de la ciudad) donde frecuentaban los Crue, y demas personajes de la época.
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"Kickstart My Heart" ("Patea mi Corazón"), escrito por Sixx: el 23 de diciembre de 1987, Nikki sufrió una sobredosis de heroína casi fatal. En el camino al hospital fue declarado muerto, pero un médico decidió darle dos inyecciones de adrenalina al corazón, con lo cual resucitó. Esa experiencia le sirvió de inspiración para la canción referida.
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Referente al sexo, elemento característico de muchas letras (no solo de Motley Crue, sino de todo el Glam), varios tracks se refieren a ello: "Sticky Sweet" ("Dulce Pegajosa") cuenta las virtudes de una mujer que es objeto de deseo. También las féminas son centro de distintas situaciones en algunos temas de la placa, por ejemplo en "Slice of Your Pie" ("Rebanada de tu Pastel"). Las chicas muestran sus dotes sexuales en "Rattlesnake Shake’’ (algo asi como "La Serpiente de Cascabel que se Agita"), que compara el movimiento de la serpiente con el de una mujer. ‘’She Goes Down" ("Ella va Abajo") describe íntimos momentos con damas en los que ellas deben bajar, imaginense adonde. "Same Ol' Situation" ("Misma Vieja Situación") trata sobre lo superficial de algunas relaciones, algo asi como solamente sexo sin nada de amor.
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Tambien hay lugar para los corazones rotos en "Without You" ("Sin ti"), una balada que es una declaración de amor de alguien que perdió a su amada. Y si de baladas hablamos, una de las mas destacadas del cuarteto, ’’Don't go Away Mad’’ (Just go Away)" ("No te Vayas Enojada, Sólo Vete"), describe una relacion amorosa y la decision de terminarla, dando las razones de la ruptura, parece la canción ideal para cantarle a una novia antes de romper con ella.
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El disco cierra con ‘’Time for Change" ("Momento Para el Cambio"), que refleja la visión de Nikki acerca de los acontecimientos de ese entonces.

El registro mas exitoso -en todo sentido-, de la historia de Motley Crue. Posteriormente la banda paso por cambios de miembros, separación y demás conflictos. Pero hoy en dia se encuentran activos, contando otra vez con la formación original, la misma que grabó este "Dr Feelgood", e incluyen en el setlist en sus presentaciones varios temas de este trabajo.
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Comentó: Iván Marchesani, para OXIDO.-